HERPESVIRUS

La famille des Herpesviridae comprend plus de 50 virus isolés dans la plupart des espèces vivantes mais peu d'entre eux infectent l'homme.

Six herpesvirus surtout infectent l'homme : HSV1 et HSV2 (virus herpes simplex de type 1 et 2), VZV (virus de la varicelle et du zona), CMV (cytomégalovirus), EBV (virus d'Epstein Barr) et HHV6 (6e herpesvirus humain). Ce sont des virus fragiles qui se transmettent par contact direct entre les individus. Ils sont responsables d'infections virales latentes et de réactivations. Ces réactivations sont en général asymptomatiques, sauf chez les sujets ayant un déficit de l'immunité à médiation cellulaire, en particulier chez les transplantés, les sujets atteints de SIDA et les sujets atteints de maladies malignes hématologiques.
 

La structure du virus est commune à tous les herpèsvirus

Les herpesvirus sont des virus à ADN bicaténaire enveloppés (donc fragiles).

La capside icosaédrique, d'un diamètre de 100 nm, comprend 162 capsomères.

La nucléocapside est une protéine en forme de bobine où s'enroule l'ADN.

Diamètre : 150 à 200 nanomètres

La structure de cet ADN est très différente pour chacun des 6 virus.

On ne rencontre donc pas d'antigène spécifique du groupe des Herpèsvirus.

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