Allotypes et isotypes
Représentation schématique au niveau génétique

   
L'allotypie (allo = autre) distingue les individus ou les familles d'une même espèce (les spécificités allotypiques sont différentes d'un individu à l'autre ou d'une famille à l'autre)

L'isotypie (iso = le même) distingue les espèces (les spécificités isotypiques se retrouvent chez tous les individus d'une espèce donnée)

 

Tous les individus d'une même espèce possèdent un gène Cµ (codant pour la partie constante de la chaine lourde µ des IgM, un gène Cd, quatre gènes Cg, deux gènes Ca... et fabriquent donc tous les mêmes isotypes d'immunoglobulines.
Cependant, la séquence des gènes Ca, Cg et Ck (des chaines légères) peuvent présenter quelques différences d'un individu à l'autre, expliquant les variations allotypiques au sein d'une espèce.

Ces petites différences peuvent entrainer une allo-immunisation.

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